疾病的对抗与平衡

襄城资讯网2020-09-21 17:36:54

大多数疾病的出现可追溯到生态平衡的破坏或病原体习惯逗留的环境的变化。这篇文章特别适用于动物传播的疾病或人畜共患病。人类可能总是担心下一次流行。

流感、鼠疫、鹦鹉热、军团病、艾滋病、埃博拉病毒、寨卡病毒、非典、新冠肺炎。近一个世纪以来,隐藏在自然界黑暗角落中的各种神秘病原体不时会突然出现,侵入人类。疫情的每一次爆发都是措手不及的,往往会引发社会恐慌,甚至引发一系列社会、经济和政治危机。

1917年夏天,从美国征召来欧洲考察的新兵被派往美国各地的40个大型军营接受训练。几周内,来自不同生态环境和免疫背景的人们大规模聚集,无疑为疫情的蔓延创造了良好的条件。当人们第一次意识到每一次爆发都发生在新兵抵达营地时,所谓的西班牙流感(不值得称道的名字)已经在美国和北欧之间蔓延,这种疾病迅速发展成为有史以来最严重的肺炎,导致全世界约5000万人死亡,是第一次世界大战死亡人数的五倍,这一流行病留下了一个尚未解决的科学难题:为什么年轻人的流感死亡率最高?

仅仅七年后,也就是1924年,黑死病突然袭击了洛杉矶的天使城(CityOfAngels)。大量患者出现了严重的肺炎症状,如咯血和紫绀,甚至深秋酷热的热浪也未能阻止它。当地卫生官员选择掩盖真相,市政领导甚至与媒体盟友合作发布虚假信息--声称目前的疫情只不过是一场恶性肺炎。一度,被愚弄的公众放松警惕,完全不知道孤立的重要性。自那以后,许多人死于疾病。

幸运的是,在这个危机时刻,一些科学家勇敢地站出来揭露真相,并致力于追捕真正的传染病肇事者。几十年后,美国人民仍然每年都感染鼠疫。没有人知道是什么导致了瘟疫的周期性爆发,但是科学家们已经分析了这些可能性。例如,在美国的一些地区,气候、蚤宿主和啮齿动物宿主之间实现了理想的生态平衡,只有当异常降雨促进植物生长,或当其他因素导致啮齿动物和跳蚤数量增加时,寄生生物和宿主之间的平衡就被打破,接着瘟疫就有可能蔓延到其他动物。

几千年来,传染性病原体和它们的动物宿主往往保持着稳定的寄生关系,但如果人类有意或无意地侵入它们的自然域,导致它们的生态位被破坏,它们就会跳到人类身上,开始冒犯人类--它们遇到的通常是以前没有免疫力的宿主事实上,大多数疾病的出现都可以追溯到生态平衡的破坏,或者病原体惯于寄居的环境的改变。这一条特别适用于动物传播疾病或人畜共患病,这是对传染病病原体的极佳‘安排’。也就是说,传染病几乎都有更大范围的环境和社会诱因。只有充分考虑新病原体产生和传播的生态,免疫和行为等因素,才能全面认识这些微生物与其疾病之间的关系。

新病毒的固有进化能力,即变异或重组(重组)并产生变异的能力,引起了微生物学家和流行病学家的关注和关注。不久前,中国科学家发现,自1月份以来,新型冠状病毒的基因发生了一系列变化,增强了传染性和免疫逃逸--即避免人类免疫系统检测和攻击的能力。这种快速的免疫逃逸趋势突变会在短时间内导致疫苗的失效,使疫苗的研制成为一项周期性的工作。美国科学家的一项研究估计,如果人类能够对新型冠状病毒形成持久的免疫,这种流行病将于明年结束。但如果只是短暂的免疫,这种流行病每年都会爆发。

人类可能总是对下一次流行病感到焦虑。

资料来源:八月份富裕杂志

作者:尹传红

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